Lettera di Colombo: mons. Brugues, “rimarrà a disposizione dei ricercatori di tutto il mondo”

“Siamo estremamente grati di poter ricollocare questo volume nel posto che gli spetta di diritto nella collezione De Rossi, dove rimarrà a disposizione dei ricercatori che giungeranno da ogni parte del mondo per studiare le collezioni della Biblioteca Vaticana”. Con queste parole mons. Jean-Louis Brugues, archivista e bibliotecario del Vaticano, ha salutato il ritorno nella sua legittima sede della lettera di Cristoforo Colombo sulla scoperta dell’America, scritta nel 1493 al re Ferdinando e alla regina Isabella di Spagna. A restituire la copia, rubata in Vaticano e ora recuperata grazie al dono della vedova di chi l’aveva acquistata negli Usa, Mary Parsons, è stata l’ambasciatore degli Stati Uniti presso la Santa Sede, Callista Gingrich, alla presenza, oltre che di Brugues, del viceprefetto della Biblioteca Vaticana, Ambrogio Piazzoni, e di Laura Lalli, specialista di incunaboli. Il testo di Colombo è stato tradotto in latino e diverse copie sono state distribuite in tutta Europa. La Biblioteca Vaticana ricevette una di queste copie nel 1921 come parte della “Collezione De Rossi” di libri e manoscritti rari. Nel 2011, il Dipartimento delle indagini di sicurezza nazionale è stato contattato da un esperto di libri e manoscritti che riteneva che la lettera di Colombo nella collezione del Vaticano fosse un falso. Dopo aver informato il possibile furto delle autorità vaticane, i funzionari del Dhs hanno coordinato l’esame della lettera da parte di esperti in materia, tra cui specialisti dell’Università di Princeton. Non si conosce il periodo esatto in cui il documento sia stato rubato, ma gli agenti statunitensi sono stati in grado di rintracciare la lettera originale a Robert Parsons che lo acquistò da un raro commerciante di libri a New York nel 2004, ignaro del fatto che fosse stato prelevato senza autorizzazione dal Vaticano. Dopo essere stata presentata la prova del furto e della falsificazione della lettera di Colombo, la vedova di Parsons, Mary Parsons, accettò volontariamente di rinunciare e abbandonare tutti i diritti, il titolo e l’interesse per la lettera in modo che potesse essere restituita al Vaticano. Il Dipartimento delle Indagini di sicurezza nazionale ha recuperato e restituito tre lettere di Colombo nell’ambito delle loro indagini in corso sulla vendita illecita di libri e manoscritti rubati. Oltre alla Lettera di Colombo del Vaticano, ha confiscato e restituito lettere di Colombo appartenenti alla Biblioteca Riccardiana a Firenze, e alla Biblioteca della Catalogna a Barcellona.

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