Salute: Unicef, “nel 2016 solo 12 casi di poliovirus selvaggio nel mondo, il numero più basso della storia”. “Occasione d’oro per eradicare la polio per sempre”

“Quest’anno si sono verificati solo 12 casi di poliovirus selvaggio nel mondo, 7 in Afghanistan e 5 in Pakistan: il numero di casi più basso della storia. È un’occasione d’oro per eradicare la poliomielite per sempre”. È quanto sostiene l’Unicef in occasione della Giornata mondiale della polio, dedicata quest’anno al tema “Eroi sconosciuti”. “Dal 1988, i progressi contro la poliomielite sono stati forti e consistenti – si legge in una nota – con oltre il 99% di casi in meno dal lancio della Gpei (Global polio eradication initiative)”. “Grazie al programma contro la poliomielite, attualmente 16 milioni di persone, che altrimenti sarebbero state paralizzate, oggi possono camminare. Il virus è stato accerchiato grazie alle campagne di vaccinazione di alta qualità e a metodologie innovative per raggiungere fino all’ultimo bambino”. L’Unicef sottolinea però che “rimangono delle grandi sfide – in particolare nei tre Paesi in cui la poliomielite è endemica: Pakistan, Afghanistan e Nigeria – ed è essenziale che il mondo rimanga impegnato a porre fine alla poliomielite”. “Finché esisterà la polio, in qualsiasi luogo, sarà una minaccia per i bambini ovunque nel mondo. Per questo motivo è fondamentale che la comunità globale rimanga vigile e mantenga i livelli di impegno politico e finanziario più alti possibile per porre fine alla malattia”. Gli sforzi degli operatori dell’Unicef, partner esecutivo della Gpei, “hanno aperto la strada non solo ai vaccini contro la poliomielite, ma anche – conclude la nota – a servizi sanitari fondamentali per raggiungere i bambini in alcune delle aree più remote del mondo”.

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