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Papa Francesco: agli atleti Special Olimpics, “voi siete simbolo di uno sport senza pregiudizi ed esclusione”

(Foto L'Osservatore Romano (www.photo.va) / SIR)

“Voi siete simbolo di uno sport che apre gli occhi e il cuore al valore e alla dignità di individui e di persone che altrimenti sarebbero oggetto di pregiudizi e di esclusione”. È il saluto del Papa agli Atleti Special Olimpics che partecipano al Torneo Unified Football, in corso a Roma fino al 15 ottobre, nell’ambito delle celebrazioni dei 50 anni dalla nascita dell’Associazione sportiva internazionale. “In questi giorni avrete l’opportunità di riaffermare l’importanza dello sport ‘unificato’, attraverso il quale atleti con e senza disabilità intellettiva giocano insieme”, ha proseguito Francesco: “Questa bella realtà, che portate avanti con impegno e convinzione, alimenta la speranza di un futuro positivo e fecondo dello sport, perché fa sì che esso diventi una vera occasione di inclusione e di coinvolgimento”. “Non stancatevi di mostrare al mondo dello sport il vostro impegno condiviso per costruire società più fraterne – l’invito del Papa – in cui le persone possano crescere e svilupparsi e realizzare appieno le proprie capacità. In questo senso, lo sport è uno di quei linguaggi universali che supera le differenze culturali, sociali, religiose e fisiche, e riesce a unire le persone, rendendole partecipi dello stesso gioco e protagoniste insieme di vittorie e sconfitte”. La Chiesa, da parte sua, ha assicurato Francesco, “non manca di sostenere e incoraggiare quelle iniziative, legate al mondo dello sport, che favoriscono il bene delle persone e delle comunità. In effetti, lo sport ha sempre grandi storie da raccontare su persone che, grazie ad esso, sono emerse da condizioni di marginalità e povertà, dalle ferite e dagli infortuni. Queste storie ci mostrano come la determinazione e il carattere di alcuni può essere motivo di ispirazione e di incoraggiamento per tante persone, in tutti gli aspetti della loro vita”.

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