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Santa Sede: lunedì 29 il patriarca della Chiesa ortodossa Tewahedo etiopica incontra Papa Francesco

Il patriarca della Chiesa ortodossa Tewahedo etiopica, Abuna Matthias I, incontrerà Papa Francesco lunedì 29 febbraio. Lo rende noto oggi la Sala stampa vaticana, con un comunicato del Pontificio Consiglio per la promozione dell’unità dei cristiani. Abuna Matthias I, eletto patriarca della Chiesa ortodossa Tewahedo etiopica il 28 febbraio 2013, è giunto oggi a Roma. Oltre all’incontro con Papa Francesco, il patriarca farà visita al Pontificio Consiglio per la promozione dell’unità dei cristiani, si recherà sulla tomba dell’Apostolo Pietro e, domenica 28 febbraio, celebrerà la divina liturgia con la comunità etiopica di Roma nella cappella del Collegio Urbano. La Chiesa ortodossa d’Etiopia appartiene alla “famiglia” delle “Chiese ortodosse orientali”. Conta oggi 35 milioni di membri e ha una grande comunità a Roma. Questa Chiesa, unica nel suo genere, ha mantenuto diverse pratiche ebraiche, come la circoncisione, il rispetto delle regole alimentari e l’osservanza dello shabbat del sabato e della domenica. La liturgia etiope è di origine alessandrina (copta) ed è influenzata dalla tradizione siriaca.
“Per quanto riguarda i rapporti con la Chiesa cattolica – riporta il Pontificio Consiglio -, essi sono cordiali e s’intensificano. Il precedente patriarca della Chiesa ortodossa etiope Tewahedo, Abuna Paulos, ha reso visita a Papa Giovanni Paolo II nel 1993 e nel 2009 ha visitato Papa Benedetto XVI. All’inizio di ottobre 2009, dietro invito del Santo Padre, Abuna Paulos ha parlato alla II Assemblea speciale per l’Africa del Sinodo dei Vescovi sulla situazione del continente africano e sulle sfide che le popolazioni africane devono affrontare. Come membro della “famiglia” delle Chiese ortodosse orientali, la Chiesa ortodossa etiope Tewahedo partecipa ufficialmente alla Commissione mista internazionale per il dialogo teologico tra la Chiesa cattolica e le Chiese ortodosse orientali. Nel gennaio 2012, l’incontro della Commissione è stato ospitato ad Addis Abeba da Sua Santità Abuna Paulos I, che è poi deceduto il 16 agosto 2012”.

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