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Papa Francesco: a Greccio, ha baciato l’altare e ha chiesto di pregare per lui

È viva nelle parole di padre Alfredo Silvestri, guardiano del santuario di Greccio, l’emozione per la visita privata appena compiuta da Papa Francesco, che nel primo pomeriggio si è recato nel luogo in cui San Francesco istituì il presepe. “Una visita del tutto inaspettata, una bellissima sorpresa, non sapevamo nulla”, assicura il guardiano, dicendo di essere stato chiamato all’improvviso da un confratello mentre si trovava nelle vicinanze con alcuni amici. “Il Pontefice è arrivato al santuario intorno alle 15.20 – racconta -. Ieri il santuario era pieno, oggi c’erano pochissime persone. Abbiamo aperto il cancelletto del santuario per farlo entrare nella grotta scavata nella roccia in cui San Francesco ha allestito il primo presepio”.  Lì il Papa si è raccolto in preghiere silenziosa, poi, prosegue padre Alfredo, “entrato in chiesa si è fatto il segno della croce e ha baciato, commosso, l’altare sul quale celebriamo tutte le mattine alle 8”. Prima di andarsene ha salutato i presenti e una settantina di giovani che stavano partecipando ad un incontro, chiedendo loro di pregare per lui. “È stata una grandissima gioia – sottolinea padre Alfredo -. Stiamo concludendo le feste con tanta grazia di Dio”.

 

 

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